Η Τουρκία αντικαθιστά τα ιπτάμενα τάνκερ KC-135R με τα νέας γενιάς A330 Multi Role Tanker Transport (MRTT) της Airbus Defense & Space (ADS). Το όλο σχέδιο εκτελείται υπό την επίβλεψη της ASFAT (Military Factory and Shipyard Management Inc.) του τουρκικού υπουργείου Άμυνας. Συνολικά η Τουρκία θα προμηθευτεί επτά αεροσκάφη A330 MRTT προς αντικατάσταση ισάριθμων KC-135R Stratotankers που διαθέτει.

Τα A330 MRTT έχουν σημαντικά μεγαλύτερες δυνατότητες από τα KC-135 (υπολογίζεται ότι 4 Α330 έχουν την ίδια μεταφορική ικανότητα με τα 7 KC-135) και θα υποστηρίξουν ευχερώς τις τουρκικές στρατιωτικές βάσεις σε 15 χώρες του κόσμου (μεταξύ των οποίων η Συρία, η Λιβύη, το Κατάρ, η Σομαλία, το Ιράν, το Αζερμπαϊτζάν και το Σουδάν) ενισχύοντας την τουρκική παρουσία παντού. Εξάλλου τα Α330 μπορούν να αναλάβουν και άλλους ρόλους πέραν των μεταφορών και του εναέριου ανεφοδιασμού, αν εξοπλιστούν με ηλεκτρονικά συστήματα.

Οι Τούρκοι θα επιλέξουν επτά Α330-200 της Turkish Airline με τις λιγότερες ώρες πτήσεις τα οποία θα μετατρέψουν σε MRTT. Η μετατροπή του πρώτου αναμένεται να ολοκληρωθεί εντός 18 μηνών με τις εργασίες να εκτελούνται αρχικά στην Τουρκία και κατόπιν στις εγκαταστάσεις της Airbus στην Ισπανία. Η ίδια διαδικασία θα ακολουθηθεί και για το δεύτερο, αλλά η μετατροπή των επομένων πέντε θα γίνει αποκλειστικά στην Τουρκία. Τα ΜRΤΤ θα λάβουν 16.000 νέα εξαρτήματα με την συνεργασία της τουρκικής βιομηχανίας με την Airbus που θα παραχωρήσει και την απαραίτητη τεχνογνωσία.

defence-point.gr